延缓老化、预防癌症的新治疗方法!?


加州大学柏克莱分校研究人员在“自然”期刊发表的研究报告,宣布完成科学界探索二十年的课题---破解“端粒酶”的细部结构。

研究人员利用低温电子显微镜技术,高分辨率地描绘出这种已知在老化、癌症上扮演关键角色的酵素结构细节。

研究报告指出,这项突破可望带来延缓或者阻止老化的药物,以及癌症的新治疗方法。


带领这项研究的柏克莱加大分子生物学家科林斯说到,这项成果“期待已久”,“我们的发现提供结构体系,以便了解人类“端粒酶疾病变异”,这代表朝端粒酶相关的临床治疗迈出了重要一步”。

何谓端粒? 端粒,是位于染色体末端的一小段去氧核糖核酸(DNA)序列,如同“保护盖”保护染色体在细胞分裂时不受到破坏,不过端粒会因细胞分裂而日渐缩短,缩短到一个程度则会失去保护作用,随之造成衰老、增加疾病机率。

端粒酶可修补的部分,包括人类在内的动、植物染色体端粒,阻止其缩短,但也与癌症有关系。

端粒酶的不足,可能加速细胞死亡;另一头极端的就是若过度则会造成“癌细胞不受限制的生长”;科林斯的团队利用去年才刚摘下诺贝尔化学奖的低温电子显微镜技术,以前所未有的七到八“埃”的分辨率,观察到作用中的端粒酶。


人类端粒酶的影像分辨率最好的也只有三十埃(约三奈米),但他们利用低温电子显微镜,却能够得到七到八埃的高分辨率的成果;研究团队指出,有这些高分辨率影像,加上目前对端粒酶基因序列的了解,足以开始思考与端粒酶有关的标靶药物,例如找出提高端粒酶活动的方法,有助于延缓老化的负面效应,而封锁其运作又可能有助于对抗癌症,为人类的未来创造了一大福祉。
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